O QUE DIZEM OS ESTUDOS -- O stresse crónico pode causar depressão

Qual a relação entre a ansiedade, o stresse e a depressão? Será o stresse causa ou consequência da depressão? Pesquisas recentes sugerem que o stresse  crónico pode ser um desencadeador  e não um sintoma da depressão. As pessoas com depressão tendem a possuir níveis elevados de hormona humana do stresse – o cortisol – , contudo não era totalmente claro se tal era causa ou efeito da depressão. Novos estudos com ratos demonstraram que a exposição por períodos prolongados ao cortisol pode de facto levar à depressão. Neste estudo, os ratos foram expostos a doses agudas (24 horas) e crónicas (entre 17 a 18 dias) da hormona do stresse dos roedores – a corticosterona. Comparados com os ratos expostos por um pequeno período de tempo, os resultados sugeriram que os ratos com uma exposição crónica estavam mais receosos e menos dispostos a explorar o seu novo ambiente. Estes demoraram muito mais tempo a sair de um pequeno compartimento escuro para um espaço aberto e bem iluminado (teste comportamental muito utilizado para avaliar a depressão nos animais). Segundo a equipa de investigação de Harvard Medical School, a descoberta pode ajudar a melhorar significativamente o tratamento da depressão.